Jest chorobą gruczołów łojowych. Ze względu na wiek występowanie zmian wyróżnia się:
– trądzik młodzieńczy – występuje w okresie pokwitania. Zlokalizowany na skórze twarzy, dekoltu, pleców. Za trądzik młodzieńczy odpowiedzialne jest nieprawidłowe rogowacenie ujść gruczołów łojowych, nadprodukcja łoju, kolonizację wtórną bakteriami Propionibacterium acnes i statylococcus aureus oraz drożdżakami Malassezia oraz wpływem androgenów na gruczoły łojowe.
– trądzik wieku dorosłego – najczęściej występujący u kobiet 30-40 letnich, zlokalizowany w dużej części twarzy (żuchwa), potylica, klatka piersiowa, dekolt. Wśród czynników predysponujących do wystąpienia lub nasilenia zmian trądzikowych wymienia się skłonności genetyczne (występowanie trądziku, u któregoś z czynników rodnych), płeć (częściej chwytają chłopcy – uwarunkowanie hormonalne), wiek (głównie młodzież i kobiety 30-40 letnie). Przyjmowanie anabolików i testosteronu (np. przez intensywnie trenujących w siłowni), kortykosteroidów, (w przebiegu różnych chorób ogólnych) Vit B12, jodu, barbituranów, litu może wpływać na pojawienie się trądziku polekowego. Kontakt z olejami, dziegciami, chlorem powoduje powstawanie zmian trądzikowych zwanych trądzikiem zawodowym.

Spożywanie dużych ilości mleka i produktów o wysoki indeksie glikemicznym może nasilać przebieg trądziku.